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Historian (Nathaniel Benchley).

Historian (Nathaniel Benchley).

Recording Secretary and Treasurer (Swifty Lazar)

Recording Secretary and Treasurer (Swifty Lazar)

Cage Master (Sid Luft, marido de Judy Garland)

Cage Master (Sid Luft, marido de Judy Garland)

First Vice-president (Judy Garland)

First Vice-president (Judy Garland)

Pack Master (Sinatra)

Pack Master (Sinatra)

"Den Mother" (Bacall).

"Den Mother" (Bacall).

"Rat in charge of public relations" (Bogart)

"Rat in charge of public relations" (Bogart)

El Origen

«Principios de los 50, esta es la escena: un grupo de borrachos camina tambaleándose por Las Vegas. Entre ellos: Bogart, Sinatra, David Niven… Probablemente, Katharine Hepburn, Spencer Tracy, George Cukor… De repente una mujer con los brazos en jarra y una voz iluminada por luces de neón, al ver venir semejante tropa, apunta: ‘You look like a goddamn rat pack’. Esa mujer es Lauren Bacall. Ha nacido el ‘Rat Pack’» 

 

Así de bien resumía el gran @JesusSalido el nacimiento del Rat Pack, y de esa anécdota me sirvo para arrancar esta foto-bitácora dedicada aquel grupo de los años 50 y 60. A día de hoy mi intención no es escribir sesudas reflexiones sobre ellos, narrar historias envueltas en vapores etílicos o subir canciones de sobra conocidas por casi todos. Primero por mi cada vez mayor falta de tiempo (echo de menos aquellos tiempos en 'La Aurelíada'…). En segundo lugar porque no soy más que un mero aficionado que está empezando a acercarse a ellos; y finalmente porque limitar el Rat-Pack a eso sería tanto como decir que Leonardo Da Vinci era simplemente un gran artista. Mi respeto por aquel gran grupo y todo lo que había tras él hace que prefiera ofrecerles de cuando en cuando una imagen de todos ellos, o de alguno de sus miembros de forma aislada, como un pequeño agujero al que asomarnos a aquellos tiempos.

Tras mucho pensar qué imagen se podría ver por vez primera a través de ese agujero, me he decantado finalmente por la que veis bajo estas líneas.

 

¡Cómo! ¡Una primera imagen del Rat Pack y no salen Sinatra, Martin ni Davis Jr.! Pues sí. Desengáñense, el Rat Pack no era un grupo de tíos impecablemente vestidos que cantaban sus juergas. No eran solo crooners (trovadores en sentido despectivo). Eso es lo que nos han vendido. El Rat Pack era una hermandad de hombres y mujeres con unos códigos que la prensa acabó reduciendo a la mínima expresión. En esos primeros tiempos Dean Martin y Sammy Davis Jr. ni soñaban con ser ratas y Sinatra, aunque tenía galones, se cuadraba ante los verdaderos amos del cotarro: Bogart y Bacall.

Por eso elijo esta imagen para representar su origen. Ni un solo crooner en ella. Eso vendría después. Bogart, Bacall y Marilyn.

Bogart y Bacall son ellos mismos, nada más y nada menos. Un silbido, un cigarro que se enciende, un deja que apague tu cerilla entre mis manos, pero también ese férreo código, cuya máxima expresión fue la lucha contra el Macartismo de la “Caza de Brujas”. Un código que en la versión del grupo en los años 60 llevó a sus miembros a negarse a actuar en aquellos locales que no permitían el acceso a gente de raza negra, y por tanto no dejaban actuar a Davis Jr.

La Marilyn de la imagen simboliza a la perfección a todos los que, como miembros de pleno derecho o simples invitados, hombres o mujeres, crooners o no, formaron parte del grupo de las siete letras (ella misma fue una de ellos, sin ir más lejos). Porque Marilyn representa mejor que nadie esa idea equivocada que muchos tienen del Rat Pack. Ni ella era una rubia tonta, ni las ratas eran simplemente una banda de tíos juerguistas. No olvidemos el código. La complejidad del personaje de la Monroe es también la del grupo.

Finalmente ese cruce de miradas y sonrisas que recorren la foto simboliza el Rat Pack mejor que nada. Complicidad, picardía, compromiso, juego. No hace falta que aparezcan Sinatra, Martin ni Davis Jr. En esa imagen está el espíritu de todos los que eran y vendrían después, cantasen o no. Así como el alcohol y el humo, aunque en la instantánea no se vea una sola copa.

De la anécdota narrada por Jesús viene este rincón que ahora abro. Una esquina para el Rat Pack, sus imágenes, las de sus miembros, sus voces, su código. Un perchero donde cualquier rata pueda colgar su sombrero. O su abrigo. Porque el auténtico Rat Pack extiende la definición de crooner más allá de lo masculino. Y si no que se lo pregunten a Shirley MacLaine, Angie Dickinson, Judy Garland, Katharine Hepburn, Ava Gardner o Juliet Prowse. No digan crooner, digan rata.

(Nota: Disculpas por no haber conseguido justificar el texto. No soporto verlo así pero de momento es lo que hay. Espero solucionarlo pronto)